El primer satélite de comunicación cuántica chino envió datos a la Tierra

El primer satélite de comunicación cuántica que China puso en el espacio hace un año logró enviar con éxito datos a la Tierra, sentando las bases para construir una red global de comunicación cuántica.

El QUESS, siglas en inglés de "Experimentos con Cuantos a Escala Espacial", operó con éxito y sus resultados fueron publicados en la revista académica Nature, informó la agencia de noticias china Xinhua, citada por EFE.

Los científicos chinos se convirtieron en los primeros en realizar la distribución de claves cuánticas hasta la Tierra desde un satélite, después de que en agosto de 2016 fue enviado a una altitud de 500 kilómetros desde el centro de lanzamiento espacial de Jiuquan, en el desierto de Gobi.

La comunicación cuántica está basada en cambios de estado de partículas subatómicas como los fotones y en la práctica podría tener dos grandes usos: un sistema de transmisión de datos más rápido que los actuales e imposible de interceptar y, más remoto y complicado, la teleportación.

Estados Unidos, Europa o Japón ya experimentaron con comunicación cuántica en superficie, pero China, que también comenzó a desarrollar una red de transmisión de este tipo entre Beijing y Shanghái, es el primero que llevó la investigación al espacio.

El equipo científico chino que desarrolla estos experimentos está dirigido por el físico cuántico Pan Jianwei quien explicó que el satélite envió claves cuánticas a las estaciones terrestres de Xinglong, en Hebei, y Nanshan en Xinjiang.

La distancia de comunicación entre el satélite y la estación terrestre varía de 645 kilómetros a 1.200 kilómetros y la velocidad de transmisión de la clave cuántica es de hasta 20 órdenes de magnitud más eficiente que la experimentada usando una fibra óptica de la misma longitud.

Cuando el satélite vuela sobre China proporciona una ventana del experimento de cerca de 10 minutos. Durante ese tiempo, la clave segura de 300 kbit puede ser generada y enviada por el satélite, según explicó Pan.
"Eso, por ejemplo, puede satisfacer la demanda de hacer una llamada telefónica segura absoluta o transmitir una gran cantidad de datos bancarios", agregó el científico.
"La distribución de claves cuánticas basada en los satélites puede vincularse a las redes cuánticas metropolitanas" y servir para "conectar a numerosos usuarios dentro de una ciudad de más de 100 kilómetros", agregó.

Los científicos esperan que las comunicaciones cuánticas cambien fundamentalmente el desarrollo humano en las próximas dos o tres décadas, ya que hay enormes perspectivas para aplicar esta nueva generación de comunicación en campos como la defensa o las finanzas.

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