Hoy recordamos a Antonio Berni

Antonio Berni  nació el 14 de mayo de 1905 en Rosario, Sante Fe. Falleció en Buenos Aires, el 13 de octubre de 1981. Pintor, grabador, dibujante, muralista, ilustrador y realizador de objetos e instalaciones, realizó una obra de fuerte contenido social que estuvo influenciada por los acontecimientos históricos que vivió a lo largo de su vida. Berni fue un niño prodigio que a los catorce años presentó su primera exposición. En 1923 expuso por primera vez en Buenos Aires.  

En 1925, el Jockey Club de Rosario le otorgó una beca para estudiar en Europa. Se instaló en París y realizó viajes por España, Italia, Holanda y Bélgica que le permitieron conocer museos, artistas y obras de la historia del arte. Así descubrió la relación entre el arte y la política, el rol del artista como hombre de su tiempo y como actor social. Desde entonces, para él, la pintura será su manera de reflexionar sobre la realidad y de intentar transformar el mundo marginal de los trabajadores. Al mismo tiempo, conoció el surrealismo, y adhirió durante algunos años a sus postulados.

En 1930 Berni regresó a Rosario. Su imagen surrealista cambia en cuadros de grandes dimensiones con multitudes de obreros y campesinos, extremadamente realistas en sus descripciones. Comenzó a usar la fotografía como documento para tomar las poses y los retratos de sus personajes. En 1933 llegó de visita a la Argentina uno de los grandes muralistas, David Alfaro Siqueiros, con quien Berni trabajó y discutió sobre la función del arte en la revolución de las clases populares.

En1936 se mudó a Buenos Aires y en los siguientes años obtuvo premios tales como el Premio Adquisición en el Salón Nacional de Bellas Artes de 1943. También dio clases en la Escuela Preparatoria de Bellas Artes, realizó exposiciones, dio conferencias y escribió artículos, pintó murales en el Teatro del Pueblo, la Sociedad Hebraica Argentina y la conocida cúpula de las Galerías Pacífico.

Desde principios de los años sesenta, Antonio Berni trabajó en una serie nueva. Las obras dedicadas a Juanito Laguna y Ramona Montiel, dos personajes inventados por él para utilizarlos como símbolos de la niñez explotada en América latina, especialmente en las grandes ciudades como Buenos Aires, Lima, Río de Janeiro y México. Se trata de dos habitantes de las villas miserias, con sus casas precarias y sus habitantes sumergidos en la pobreza y el desamparo.

Para estas obras Berni utilizó la técnica del collage, el agregado a la pintura de materiales reales que son pegados sobre el cuadro. Incorporó los desechos que recolectaba en los barrios marginales de Buenos Aires donde podrían vivir Juanito y Ramona. Para Berni la pintura al óleo no era suficiente para expresar su crítica frente a la sociedad de consumo, era necesario utilizar los objetos reales de la vida de Juanito y de Ramona, llevándolos al ámbito del arte y transformando lo culto y exclusivo del arte en algo cotidiano y popular.

Con su ciclo de Juanito Laguna y Ramona Montiel, Antonio Berni desarrolló hasta los años ochenta, uno de los capítulos más originales de la historia del arte argentino y concluyó su tarea como uno de los artistas claves de la cultura argentina. Así aparecerán "Los hacheros" (1953), "La marcha de los cosecheros", "La comida", "Escuelita rural" (1956); "Migración", "Salida de la escuela", "El mendigo", "Hombre junto a un matrero" y "El almuerzo".

Por entonces Berni pintó algunos paisajes del suburbano: "Villa Piolín", "La casa del sastre" (1957); "La iglesia", "El tanque blanco", "La calle", "La res" "Carnicería" (1958), "La luna y su eco" (1960) y "Mañana helada en el páramo desierto". También de esa época son "Negro y blanco" (1958); "Utensilios de cocina sobre un muro celeste" (1958) y "El caballito" (1956). Berni mientras tanto pintó "Masacre" (1948) y "El obrero muerto" (1949). En 1951 hizo otra "Manifestación": mujeres y niños llevan un lienzo blanco en el que está dibujada la paloma de la paz, con un ramo de olivo en el pico.




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