Roger Federer venció a Zverev y avanzó a las semifinales del Masters de Londres

El suizo Roger Federer se convirtió hoy en el primer clasificado para las semifinales del Masters de tenis de Londres al derrotar al alemán Alexander Zverev en un entretenido duelo generacional entre el jugador más veterano y el más joven del torneo.

Seis veces campeón del Masters, Federer batió al debutante de 20 años por 7-6 (8-6), 5-7 y 6-1, tras 2 horas y 12 minutos de juego para meterse entre los cuatro mejores del certamen de fin de año por decimocuarta vez en quince participaciones.

Pero no solamente de eso debe enorgullecerse hoy el suizo, sino que además, después de esta jornada también se transformó en el deportista con mayores ingresos de la historia, superando al golfista Tiger Woods, con 110.235.682 de dólares percibidos a la fecha.

Zverev, con una victoria y una caída, se jugará su pase en el Grupo Boris Becker el jueves ante el estadounidense Jack Sock, quien más temprano superó a Marin Cilic por 5-7, 6-2 y 7-6 (7-4) tras remontar una desventaja de 3-0 en el tercer set.

En tanto, el triunfo de Federer provocó además la eliminación de Cilic tras dos derrotas. "Fue una buena batalla. Estoy feliz de haber podido avanzar en este grupo tan duro y de poder jugar más tranquilo el tercer partido", aseguró Federer tras su victoria ante Zverev, de quien destacó su enorme futuro: "es un gran muchacho y un gran jugador. Tiene un futuro muy excitante", comentó el suizo al término del encuentro.

El duelo de esta noche en el colmado O2 era posiblemente el mejor que podía ofrecer el diezmado torneo tras el retiro de ayer del español Rafael Nadal y las ausencias de figuras como el serbio Novak Djokovic o el británico Andy Murray.

Se trata, de hecho, de los dos jugadores con mejor ranking que siguen en carrera: el suizo, de 36 años, es el número dos del mundo y el alemán, de 20, el tercero.

Ambos llegaron a Londres después de temporadas excepcionales. Mientras Federer logró seis títulos en 2017 para confirmar una espectacular resurrección, Zverev levantó cinco trofeos en un año que supuso su explosión en la elite.

El historial entre ambos mostraba asimismo una paridad absoluta: 2-2 hasta hoy y 1-1 en 2017, según consignó un despacho de la agencia alemana de noticias DPA.

Dueño de un revés exquisito, un saque temible y un juego muy completo, el joven dirigido por el ex tenista español Juan Carlos Ferrero se presentaba como una amenaza para Federer, el hombre récord del Masters con sus seis títulos, diez finales y 54 victorias.

La mayor experiencia del suizo se impuso. El alemán tuvo sus posibilidades en el primer set, en el que desperdició una ventaja de 4-0 en el tie-break y un set point en el 6-5.

Federer sacó adelante el primer parcial y cuando quebró de entrada en el segundo capítulo parecía tener encaminado el encuentro. Pero el suizo perdió la chispa y permitió la recuperación del alemán, quien celebró con el puño apretado tras ganar el set con un quiebre en el duodécimo game.

Zverev llegaba mejor parado al último capítulo, pero Federer, dueño de una estadística implacable en sets decisivos en el 2017 (ganó el 85 por ciento), se despertó y arrolló al alemán que entregó el encuentro con una doble falta.

El alemán, ahora, deberá jugarse su pase a semifinales en un duelo directo ante Sock.

Mañana, por el Grupo Pete Sampras, el búlgaro Grigor Dimitrov se medirá al belga David Goffin, mientras que el español Pablo Carreño Busta, quien ingresó en reemplazo del lesionado Nadal, al austríaco Dominic Thiem.

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