17 de agosto: Muere el Libertador Gral. José de San Martín

El 17 de agosto se conmemora un nuevo aniversario del fallecimiento del Gral. José de San Martín, ocurrido en 1850. Había nacido en Yapeyú, provincia de Corrientes, Argentina, el 25 de febrero de 1778.

Vivió parte de su infancia y juventud en Murcia, España, donde ingresó al Regimiento  como cadete, luego elevó su rango y participó en las Campañas en África y Europa. En marzo de 1812 llegó a Buenos Aires y se puso bajo las órdenes del gobierno patriota y al servicio de la emancipación en América.

Creó el Regimiento de Granaderos y se convirtió en coronel en diciembre de 1812. Ese mismo año se casó con Remedios de Escalada, quien lo ayudó en la formación del Ejército de los Andes al fundar la Liga Patriótica de Mujeres, para donde donó todas sus joyas.

San Martín tomó contacto en Londres con la Gran Reunión Americana, sociedad patriótica ligada a la masonería (grupo que proclamaba igualdad, libertad y fraternidad). Ya en Buenos Aires y junto con Alvear, fundó a mediados de 1812 una filial de la Logia de los Caballeros Racionales, que rebautizó con el nombre de Logia Lautaro. El nombre fue tomado de un cacique araucano que se sublevó en el siglo XVI contra los españoles.

El 3 de febrero de 1813 logró su primera intervención en territorio americano, en San Lorenzo, que fue también su primer triunfo en estas tierras. El 29 de enero de 1814 San Martín asumió el mando del Ejército del Norte, que dirigía Manuel Belgrano. El 10 de agosto de ese año se convirtió en Gobernador Intendente de Cuyo. Esto lo colocó en el lugar indicado para desarrollar su plan de liberación: cruzar la Cordillera, expulsar a los españoles de Chile y, luego, avanzar al Perú, bastión realista de América del Sur. En 1816 se aprobó su plan para liberar Chile y Perú.

El 19 de enero de 1817 se inició el cruce de la Cordillera de los Andes., que duró 21 días; 5400 hombres guiados por baquianos atravesaron alturas superiores a los 4000 metros, llevando caballos y mulas. Tras importantes batallas, en 1818 fue declarada la independencia de Chile.
En 1820 San Martín desembarcó con 4.000 hombres en Pisco, Perú. El 10 de julio de 1821, tras varios combates, entró en Lima y ocupó la ciudad. El 28 de julio se proclamó la independencia del Perú.

El 11 de febrero de 1824 el Libertador se embarcó a Europa; desde allí, siguió trabajando para asegurar la Independencia. En 1829 San Martín llegó a Buenos Aires pero no desembarcó porque se negó a tomar partido en las luchas internas. Así, volvió a Europa. En 1830 se trasladó junto con su hija a Francia. Murió en Boulogne Sur-Mer, el 17 de agosto de 1850.

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