20 de octubre: Nace Irineo Leguisamo

El 20 de octubre de 1903 en Arerunguá, en el departamento de Salto, República Oriental del Uruguay, nació Irineo Leguisamo. En los primeros años de su vida, aprendió a montar al mismo tiempo que a caminar. Fue en el hipódromo de Salto, Uruguay, donde empezó a escribir su historia. A los 13 años, y con 35 kilogramos de peso, corrió su primera carrera como aprendiz montando a la yegua Mentirosa, resultando vencedor.

Tras otras victorias, pudo correr en Uruguayana, Brasil, donde logró nuevos triunfos.   Después de tres años de formación deportiva, hizo su presentación oficial en Palermo, Buenos Aires, montando a Mina de Plata.

El 20 de agosto de 1922, poco después de su debut, logró su primer triunfo en Palermo, con el caballo Tamarindo. Su mejor temporada fue en el año 1944 en la cual ganó 144 carreras. Además se consagró ganador del clásico Gran Premio Carlos Pellegrini en 10 oportunidades, del Gran Premio Jockey Club (Argentina) en 7 ocasiones, consiguiendo además 11 Copas de Oro y 18 Pollas de Potrillos o Potrancas. Logrando en total alrededor de 500 clásicos a lo largo de su extensa carrera.

En 52 años de actuación, "Legui" participó de unas 12.700 carreras, de las cuales ganó 3.200; de ellas, 500 fueron clásicos. Muchos de sus triunfos los conquistó montando a caballos famosos como Lombardo, Yatasto, Payaso, Jungle King, Arturo A. y La Mission. Sus dos últimas victorias ocurrieron en Palermo, con Bablino, y en San Isidro, el 16 de diciembre de 1973, a sus 70 años de edad, montando a Mac Honor. Ambos eran caballos del stud de su amigo Ramón "Palito" Ortega.

Pero fue otro amigo, Carlos Gardel quien inmortalizó a Leguisamo cuando en 1926 grabó su celebrado tango "Leguisamo solo". La amistad entre ambos había nacido en el hipódromo de Maroñas, cuando Gardel le dijo: "Tan chiquito, ¡qué va a ser buen jockey!". Después de esta broma, "Legui" fue el jockey de sus caballos y en especial de Lunático, el mejor de todos. Considerado el mejor jinete rioplatense del siglo XX, Leguisamo falleció el 2 de diciembre de 1985 en Buenos Aires, a la edad de 82 años.

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