Champions: El Barcelona tiene como rival al Manchester United, en cuartos de final

Eliminatoria de categoría la que ha deparado el sorteo de cuartos de final de la Champions para el Barcelona. Si Inglaterra ya es de por sí sinónimo de esencia en el fútbol, visitar uno de los templos más emblemáticos del planeta como es Old Trafford da un aura especial a cualquier cruce. Después de apear al Lyon, el Manchester United es el siguiente escollo en el camino hacia una nueva copa.

Así lo ha deparado el sorteo celebrado este viernes en Nyon (Suiza). A pesar de tratarse de un histórico, no es el peor rival que a priori podía haber salido del bombo. Vive tiempos raros el United, inmerso en la irregularidad las últimas temporadas y sin dar con un equipo plenamente competitivo. Aun así, el equipo de Valverde debería haber aprendido la lección de Roma. La eliminatoria se decide este vez en el Camp Nou.

El Manchester ha demostrado ser capaz de dinamitar partidos en las noches más inesperadas. Que se lo cuenten al PSG, eliminado en el Parque de los Príncipes tras haber ganado 1-3 en la ida. Así pues, los chicos imberbes dirigidos ahora por Ole Gunnar Solksjaer tras la destitución de José Mourinho merecen respeto. No hay que olvidar que además de la savia nueva, cuentan con futbolistas de renombre como Pogba, Lukaku o De Gea. También un exblaugrana como Alexis Sánchez, en un papel más testimonial.

El Barça puede sonreír sin consulta los precedentes recientes, pues en los dos últimos levantó el título a los cielos de Roma (2009) y de Wembley (2011) en pleno apogeo de la era Guardiola. Por su parte, el United guarda un buen recuerdo de Barcelona. Allí logró la Champions más inverosímil que se recuerda, con dos goles ante el Bayern para remontar en el descuento. ¿El gol del triunfo? Obra del ‘muñeco diabólico’ Solskjaer.

Por primera vez desde el 2012, el sorteo ya define el cuadro hasta la final del próximo 1 de junio en el Wanda Metropolitano. Por lo tanto, si el conjunto blaugrana lograra el pase a semifinales, ya sabe que su rival saldrá del cruce entre Liverpool y Oporto y que en la final jugaría como visitante contra rivales como la Juventus de Cristiano Ronaldo o el Manchester City de Pep Guardiola, siempre y cuando Ajax y Tottenham no les barren el paso. Mucha tela por cortar.

Los cruces de cuartos de final de la Champions se jugarán entre el 9-10 de abril la ida y el 16-17 del mismo mes la vuelta. Las semifinales están programadas para los días 30 de abril y 1 de mayo (ida) y el 7 y 8 de mayo (vuelta). El Barça tiene licencia para soñar en estar en Madrid el próximo 1 de junio.

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