15 de enero: Terremoto de San Juan

El sábado 15 de enero de 1944, la tragedia se desató sobre la provincia de San Juan, Argentina. Alrededor de las  20.50 horas un pequeño aunque letal "parpadeo" sísmico de 30 segundos, mató entre 7 y 10 mil sanjuaninos, hirió a unos 20 mil, y redujo a ruinas más de 13 mil viviendas.

 El terremoto osciló entre los grados 7,4 y 7,8 en la escala Richter y arrastró a  200 kilómetros cuadrados, que incluían el 95% de la ciudad capital,  derrumbando la gran mayoría de las construcciones de adobe y ladrillo cocido. La producción provincial se vio seriamente comprometida y el Ejército tuvo que acudir en auxilio de la población afectada por la catástrofe. También se perdieron monumentos históricos, como la antigua catedral, y la casa de doña Paula Albarracín de Sarmiento.

De inmediato se organizó el socorro a los damnificados. La contracara de la tragedia estuvo en las muestras de solidaridad popular, que promovieron el envío de ropas y alimentos desde todo el país. Los artistas más famosos de la radio y el cine realizaron colectas callejeras.

El coronel Perón, a cargo de la secretaría de Trabajo y Previsión, organizó la ayuda, habló por radio, presidió festivales solidarios y en pocas semanas logró recaudar más de doce millones de pesos. El gobierno promete que la histórica ciudad será reconstruida y efectivamente así se hace, aunque las tareas llevarán varios años. Con motivo de la colecta, en uno de esos festivales, realizado en el Luna Park el 22 de enero de 1944, se conocerían Perón y Evita.

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